Gyda'ch help chi, gallwn ddod â llawenydd cerddoriaeth fyw
i filoedd yn fwy o bobl ledled y DU
With your help, we can bring the joy of live music to thousands more people
across the UK

Alex Garden: Bywyd Cerddor mewn Pandemig

Mae’n ymddangos yn rhyfedd iawn edrych yn ôl i amser, nid mor bell yn ôl, wrth deithio o gwmpas mewn fan yn llawn offer PA ac annog dieithriaid i ddawnsio gyda’i gilydd mewn gigs a cheilidhs nid yn unig yn teimlo’n normal ond gallai rhywun gael ei dalu i’w wneud! Wedi cwblhau albwm yn ddiweddar wedi’i ysbrydoli gan eiriau anarferol fel Sonder (sylweddoli bod pob pasiwr yn byw bywyd mor gyfoethog a chymhleth â’ch un chi) a Vellichor (ffraethineb rhyfedd siopau llyfrau wedi’u defnyddio) Rwy’n teimlo y dylai fod gair am alaru colli cyswllt cymdeithasol – dyhead i gymdeithas cyn-bandemig lle gallai rhywun fynd am dro i far llawn dop o gerddoriaeth a llon heb fasg wyneb na gofal yn y byd.

Roedd yn ddechrau addawol i’r flwyddyn, teithiais i Ddenmarc am y tro cyntaf a phan gyrhaeddais yn ôl cefais wahoddiad i Brifysgol Southampton, y graddiais mewn cerddoriaeth dair blynedd yn ôl, i gyflwyno perfformiad a sesiwn holi-ac-ateb gyda. Y Cerrig Sych yn Neuadd Gyngerdd hyfryd Turner Sims. Tra roeddwn i yno, darganfyddais, er mawr syndod i mi, fod llun mawr ohonof ar wal y tu allan!

Alex Garden ym Mhrifysgol Southampton, Credyd Llun: Chris Lucas

Mae Noson Burns bob amser yn un o’r nosweithiau prysuraf mewn cerddor gwerin s calendr ac nid oedd eleni yn ddim gwahanol. Fe wnaeth Ford Collier, Kate Griffin a minnau gynnal ceilidh yn yr Old Market Assembly, Bryste a werthodd allan. Roedd pobl yn dawnsio ysgwydd wrth ysgwydd mewn setiau ar ddwy lefel o’n blaenau yn ogystal â’r holl ffordd i fyny’r grisiau, heb fawr o le i wasgu drwodd i’r bar. Oherwydd y nifer enfawr o ddawnswyr yn y gofod, roedd yn rhaid imi gynorthwyo’r grwpiau i ddysgu’r symudiadau trwy ddringo i lawr oddi ar y llwyfan a chymryd rhan yn y wasgfa fy hun. Hwn oedd yr agosaf I. erioed wedi dod i dorf yn syrffio…

Wrth i arwyddion cyntaf y gwanwyn gyrraedd, yn anffodus gwnaeth pandemig Covid-19 hefyd. Roedd yn teimlo fel pe bai ein holl waith fel cerddorion byw wedi diflannu dros nos gan gynnwys taith o amgylch y DU gyda Y Cerrig Sych , taith o amgylch ysgolion o amgylch Bournemouth gyda Live Music Now ac, wrth gwrs, pob un o’r ceilidhs a’r gigs rhyngddynt.

Mewn rhai ffyrdd, roedd yn amser i orffwys. Cyfle gorfodol ond digroeso i dreulio diwrnodau diddiwedd yn beicio yn yr haul, chwarae cerddoriaeth gyda fy nghydletywyr ac adnewyddu rhannau o’r tŷ, a hefyd es i ati i lacio yn y parc. Yng nghefn fy meddwl er i mi gael fy mhoeni gan y ffaith nad oeddwn i t gwneud cerddoriaeth i unrhyw un heblaw fi fy hun a sylweddolais gymaint yr wyf yn gwerthfawrogi’r allfa greadigol reolaidd o berfformiad a’r cysylltiadau newydd sy’n dod â bywyd ar y ffordd.

Fel y mae’n digwydd, byddai eleni’n gyfle perffaith i lansio prosiect cydweithredu newydd a ddechreuodd ddwy flynedd ynghynt …

 

Harriet Riley gyda’r awdur, Alex Garden, Credyd llun: Archie Thomas

Harriet Riley a dechreuais chwarae gyda’n gilydd yn 2018 ar ôl cyfarfod mewn diwrnod hyfforddi Live Music Now, ac roeddem wedi bod yn gweithio ar ddeunydd newydd yn raddol fel ychydig o arbrawf byth ers hynny. Roeddem yn ceisio trwytho cyfansoddiad alaw werin gyda brwdfrydedd ar y cyd dros leiafswm a chytgord estynedig, gan ymgorffori gwaith byrfyfyr a chwarae anarferol technegau ar hyd y ffordd.

Ar yr hyn a fyddai wedi bod yn benwythnos Glastonbury 2020, cafodd Harriet a minnau bicnic heulog o bell cymdeithasol i dynnu sylw oddi wrth y ffaith nad oedd yr ŵyl yn t mynd ymlaen. Yn ystod ein dal i fyny, gwnaethom sylweddoli ein bod ni mewn gwirionedd wedi cael llwyth o amser sbâr eleni a dyna nawr oedd y cyfle perffaith i wneud ein halbwm cyntaf. Cawsom y fantais hefyd o allu hunan-recordio a chynhyrchu’r record yn ogystal â Harriet s tŷ newydd ei adnewyddu gydag acwsteg hyfryd o hyfryd i’w wneud ynddo. Dechreuon ni olrhain y pethau cyntaf Sonder ar 16eg Gorffennaf a threuliodd ddiwrnod neu ddau yr wythnos arno am y mis canlynol. Rhaid imi roi bloedd fawr allan i Harriet s cydletywr Jemima a oedd mor amyneddgar â ni yn cymryd drosodd y gegin am yr holl amser hwnnw ac yn gorfod bod yn hynod dawel pan oeddem yn recordio!

Ers hynny cawsom ein bendithio i ddefnyddio’r prif ofod nerthol yn Eglwys St Ambrose ym Mryste ar gyfer llawer o’n hymarferion. Cyfrannodd y gwrthdroad naturiol ffrwythlon a diffyg myfyrdodau trafferthus at ein harddull ddeinamig a’r ffordd y gwnaethom chwarae’n gynnar.

Dyma ffilm wnaethon ni yn yr eglwys gyda’n cyd-gerddor Live Music Now Dan Inzani , ar sain ac Archie Thomas ar ddelweddau gweledol.

Fe wnaethon ni benderfynu cyllido’r dorf wrth weithio arno, gan ganiatáu i bobl rag-archebu’r cynnyrch gorffenedig tra ei fod s yn cael ei wneud fel y gallwn fforddio costau meistroli, dyblygu a dosbarthu. Wrth inni symud ymlaen trwy’r broses recordio, yr artist portread o Fryste Flo Lee cymryd rhan yn creu tebygrwydd strôc brwsh ohonom a chefnlenni gweadog pren ar gyfer gwaith celf yr albwm. Mae’r foment y byddwch chi’n gweld y gwaith celf gorffenedig yn drobwynt pwerus mewn prosiect fel hwn, rydych chi’n cael teimlad bod popeth wedi’i lapio gyda’ch gilydd yn gyfan a gallwch ddelweddu’r cynnyrch terfynol yn llawn – Flo roedd mewnbwn s yn hudolus a hi sa breuddwyd i weithio gyda.

Gwaith clawr albwm Sonder gan Flo Lee

Fe wnaethon ni orffen recordio’r holl waith deuawd ganol mis Awst ychydig cyn i mi dreulio pythefnos i ffwrdd gyda fy nheulu yn ucheldiroedd yr Alban. Mae hyn yn rhywbeth o draddodiad teuluol blynyddol ac mae wedi chwarae rhan yn fy natblygiad cerddorol personol fel cerddor gwerin, bob blwyddyn yn dyst i’r synau a’r tirweddau sydd wedi ysbrydoli rhai o’r awduron tiwn Celtaidd traddodiadol gwych.

Alex Garden yn Stac Pollaidh, Credyd Llun: Tim Salvidge

Pan gyrhaeddais yn ôl, gwnaethom archebu mewn diwrnod i orffen yr holl broses recordio, gan weithio gyda Stevie Toddler ar fas dwbl. Recordio yn yr un ystafell ag o’r blaen a heb erioed chwarae gyda’i gilydd fel triawd, Stevie s roedd cyfraniadau yn gludo’r trefniadau at ei gilydd yn gyflym ac yn ddi-dor mewn ffyrdd nad oeddwn erioed wedi dychmygu. Gweithiodd y sain mor dda a daeth â’r lefel nesaf o egni yn llwyr i bob darn y buom yn gweithio arno. Rydym ni dim ond ar gwpl o draciau yr oeddem yn mynd i recordio bas i ddechrau ond fe ddaethon ni i ben gyda Stevie yn chwarae ar bron i hanner yr albwm! Wrth gwrs, ar ôl diwrnod o ddatguddiad cerddorol ac i nodi lapio’r broses recordio, archebwyd pizza dathlu…

Roedd arweiniad teithio ar y pryd yn caniatáu imi deithio i fyny i Sheffield a dechrau recordio Y Cerrig Sych albwm Vulpus gyda Ford Collier, yn ei dŷ newydd. Dyma fydd ein pedwerydd albwm stiwdio ac rydyn ni’n gobeithio ei ryddhau yn 2021.

Treuliais ychydig wythnosau yn cymysgu Sonder fy hun gartref ac roeddwn i’n teimlo’n ffodus iawn i dderbyn adborth gan rai o fy hoff beirianwyr cymysgedd trwy gydol y broses. Hwn fyddai’r albwm cyntaf sydd ar gael yn fasnachol i mi ei gymysgu ac yn enwedig gan fy mod i felly cau i’r gerddoriaeth roedd yn bwysig i mi gael parau ychwanegol o glustiau arno cyn ei orffen. Cwblhawyd meistroli ym mis Hydref gan Martin Nichols yn White House Studios a gwnaethom dderbyn y CDs yr un mis. Mae’n s anodd esbonio’r teimlad o gael 300 albwm wedi’u plopio ar stepen eich drws un bore, pob un yn sgleiniog ac yn ffres, yn aros i gwrdd â’u perchnogion newydd.

Yn anffodus, tua’r adeg hon y bûm i, fy hun, wedi contractio coronafirws ac felly’n gorfod hunan ynysu gartref am bythefnos. Roedd hyn yn golygu gohirio fy holl waith gan gynnwys ein gig lansio albwm yn St George s Bryste a oedd yn gwteri. Yn ffodus i mi, pasiodd y firws yn afresymol a llwyddais i barhau i ymarfer a rhywfaint o waith recordio o bell yn y cyfamser.

Fel y mae’n digwydd, roedd yn rhaid aildrefnu’r dyddiad aildrefnu eto oherwydd cyfyngiadau tynhau a daethom i ben gyda’r dyddiad (ddim o gwbl ofergoelus) dydd Gwener 13eg Tachwedd er mwyn i’n halbwm gael ei ryddhau.

Cyn hynny, gwnaethom lofnodi ac anfon CDs i ffwrdd ledled y byd at ein noddwyr cyllidwyr torf rhyfeddol a ymatebodd yn frwd. Neges gan rywun chi erioed wedi cwrdd, mae arddangos cariad a diolchgarwch am ein cerddoriaeth wedi cymryd arian newydd yn ystod y cyfnod hwn o unigedd cymharol a chefais fy hun yn fwy darostyngedig erbyn yr amser yr oedd pobl wedi cymryd allan o’u bywydau i rannu gyda ni. Roedd adborth beirniadol yn wych hefyd. O fewn wythnos roeddem wedi sicrhau sawl drama radio gan gynnwys BBC Radio 3 s Glasni disgrifiodd y cylchgrawn sioe a masnach Bright Young Folk fel Cymysgedd syfrdanol o atmosfferau breuddwydiol ac egni syfrdanol, pont rhwng gwahanol genres a un o’r albymau mwyaf anturus yn ystod y blynyddoedd diwethaf.

Wrth i’r dyddiad rhyddhau agosáu, roedd yn rhaid i ni wneud llawer o benderfyniadau cyflym ynglŷn â fformat ein sioe lansio oherwydd y cyhoeddiad sydyn o gloi cenedlaethol arall. Ni fyddem yn gallu cyflwyno’r cyngerdd yn bersonol felly yn lle y bobl ryfeddol yn St George s hwyluso ein defnydd o’u prif neuadd syfrdanol i recordio a ffilmio’r sioe gyfan mewn bore.

Neuadd San Siôr, Bryste

Roeddem yn ffodus y diwrnod hwnnw i gael tîm breuddwydion llwyr. Ymunodd Stevie â ni eto ar fas dwbl a Daniel Inzani sefydlu ei rig o feicroffonau vintage hyfryd i ddal delwedd glywadwy tri dimensiwn o’r gofod. Lliw Nirvana dal popeth yn goeth ar gamera a defnyddio technegau cynnil i ddod â symudiad slic a gwead i’r ffilm. Darlledwyd y sioe y dydd Gwener canlynol gyda sesiwn holi-ac-ateb lle llwyddodd Harriet a Stevie a minnau i siarad am y gerddoriaeth yn fanwl.

Ers hynny, rydym ni wedi parhau i gael mwy o chwarae radio ac adolygiadau wrth i ni gychwyn ar brosiect newydd…

Fel deuawd, rydym ni newydd ddechrau prosiect Inspire Lefel 2 trwy Live Music Now gan weithio gyda disgyblion mewn ysgol AAA yn Bridgwater. Fe’n neilltuwyd i lunio cyfres o sesiynau gwneud cerddoriaeth wythnosol ar gyfer pobl ifanc ag anghenion arbennig, dan arweiniad Sadie Fleming sy’n ysbrydoliaeth. Mae hwn yn amser anodd i fod yn gweithio mewn ysgol gan fod mesurau pellhau cymdeithasol ar waith yn cyflwyno amrywiaeth eang o heriau inni. Ond ar ôl gwneud dwy sesiwn yn barod s wedi bod yn llawer o hwyl goresgyn y clwydi a minnau m llwythi dysgu. Rwy’n credu hynny s rhai o’r gwaith mwyaf buddiol y gall cerddorion eu gwneud a minnau Rwy’n ffodus iawn i gael y cyfle hwn i ddatblygu fy sgiliau ar yr un pryd.

Er gwaethaf fy mod wedi cael dau gloi clo a chollodd bron fy holl waith fel cerddor byw eleni s wedi bod yn gymaint o fraint cael parhau i gael ei archebu gan Live Music Now, gan berfformio mewn cartrefi gofal dros yr haf gyda’r chwaraewr acordion Archie Churchill-Moss a bellach yn gweithio ar brosiect newydd gyda Harriet. Mae’n atgoffa rhywun, er fy mod i m gutted am y tro am fethu â gweld fy hoff artistiaid yn perfformio’n fyw ar nos Sadwrn brysur ym Mryste, mae yna lawer o bobl sydd byth â mynediad at gerddoriaeth fyw oherwydd eu hamgylchiadau eu hunain ac a fyddai’n elwa o’r profiad hwnnw i gyd yr un peth.

 

Gallwch brynu’r albwm Sonder yn fformatau amrywiol yma ! https://harrietrileyalexgarden.bandcamp.com/album/sonder

@harrietrileyalexgarden

@harrietriley_alexgarden